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Lettres persanes, Montesquieu (1721)

MONTESQUIEU, Charles Louis de Secondat (1689-1755)

Charles Louis de Secondat Montesquieu [Baron de La Brède et de Montesquieu] est un écrivain et philosophe français né le 18 janvier 1689 au Château de La Brède (Gironde) et mort le 10 février 1755 à Paris à l'âge de 66 ans.

Edition originale
Cologne: Pierre Marteau, 1721, 2 vol., in-12. 

les éditions
Les Lettres persanes sont publiées pour la première fois en mai 1721 sans nom d'auteur par la librairie Desbordes à Amsterdam, gérée alors par Suzanne de Caux, veuve de Jacques Desbordes, sous le nom fictif du libraire Pierre Marteau à Cologne. Doutant du succès commercial, Suzanne de Caux ne fait imprimer qu'un nombre limité d'exemplaires.(1). L'édition comporte 150 lettres. 

En octobre 1721 paraît, toujours A Cologne, chez Pierre Marteau, une seconde édition, revue, corrigée, diminuée et augmentée par l'auteur. Cette seconde édition ne comporte plus que 140 lettres. De l'édition originale, 13 ont été supprimées, 8 modifiées et 3 ajoutées. Ces changements ne portent que sur le tome 1 sauf en ce qui concerne la numérotation des lettres qui s'en trouve modifiée dans le tome 2.(2)

Cette même année 1721 paraisent plusieurs autres éditions par Pierre Brunel à Amsterdam, toujours sans nom d'auteur. Selon Rochebilière et Tchémerzine ces exemplaires auraient été imprimés à Rouen alors que Louis Desgraves dans En français dans le texte, en attribue l'impression à Suzanne de Caux à Amsterdam.

Selon Tchérmezine (VIII, 452), 8 éditions des Lettres persanes auraient été publiées en 1721.

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(1) [Edgar Mass, Le développement textuel et les lectures contempraines des « Lettres persanes ». Cahiers de l'Association internationale des études francaises. Année 1983, Volume 35, Numéro 1  pp. 185-200.]
(2) Lettres persanes (Complet), Volume 1 de Library of Alexandria, Éditeur: Library of Alexandria, 2015.par Pierre Brunel à Amsterdam


Bibliographie des Lettres persanes
Montesquieu: bibliographie de ses œuvres, Louis Dangeau. Paris: P. Rouquette, 1874
Bibliographie de feu M. A. Rochebilière, Paris, A. Claudin, 1892, Montesquieu, Lettres persanes, page 408 - 414, n° 770 - 780

Versions numériques gratuites
bibliothequenumerique.tv5monde


Ventes célèbres
Christies, le 25 juin 2009 - de la bibliothèque littéraire d'un amateur parisien.
Lettres persanes. Cologne: Pierre Marteau, 1721.
2 volumes in-12 (128 x 71 mm). Titres imprimés en rouge et noir, celui du premier volume avec une vignette représentant des rinceaux, celui du second des angelots. Vélin ivoire de l'époque, pièce de titre manuscrit. Provenance: La Bruyere (signature sur chaque titre).

Christies - Lettres persannes
Photo Christies
Estimé: 20.000 - 30.000 €
Réalisé : 91.000 €

Frontispice
Amsterdam: Pierre Brunel, 1721, tome 2, vignette à la sphère et main
Lettres persanes Amsterdam: Pierre Brunel, Montesquieu, 1721 tome 2 frontispice, vignette à la sphère et main



                                         



























                                           
    
    

 



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