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Défense de l'Esprit des Loix

La Défense de l'Esprit des Loix est la réponse de Montesquieu aux virulentes critiques des milieux ecclésiastiques, notamment jansénistes à sa publication De l'Esprit des LoixL'ouvrage s'inscrit dans ce qu'il est convenu d'appeler La querelle de l'Esprit des lois, c'est-à-dire les critiques que suscite l’ouvrage dès sa publication en novembre 1748 et les répliques de Montesquieu. (*).

L'oeuvre est publiée début février 1750 (*) à Genève, chez Barrillot & fils, mais selon La Société Montesquieu, l'ouvrage est en réalité publié à Paris par Pierre-Michel Huart et Nicolas-François Moreau. (**) Cette première édition existe en deux états : avec cartons et sans cartons (***).

(*) Lauriol Claude , « Querelle de L’Esprit des lois », dans Dictionnaire Montesquieu [en ligne], sous la direction de Catherine Volpilhac-Auger, ENS de Lyon, septembre 2013. URL : http://dictionnaire-montesquieu.ens-lyon.fr/fr/article/1377637845/fr

(**) Société Montesquieu, Oeuvres Complètes de Montesquieu, tome 7 : Défense de l'Esprit des lois (Paris, 2010).
(***)  BnF, notice n° : FRBNF33338282

le carton de substitution dans le livre ancien

"In-12, composé de : 207 pages en totalité, y compris le titre, dont le verso est blanc. Le texte du livre se termine à la page 196, par le mot Fin. Vient ensuite un feuillet formant les pages 197-198 non chiffrées ; le recto porte ce faux-titre : Éclaircissemens sur l’Esprit des Loix (le verso est blanc). Les pages 199 à 207 contiennent ces éclaircissements. La dernière, contenant seulement cinq lignes, se termine par le mot Fin. Il n’y a pas de Privilège dans ce volume. (Bibl. nat. Inv. E*., 1323.)"
[Le Petit - Bibliographie des principales éditions originales, 1888, p.498]

La Landesbibliothek Oldenburg, Allemagne possède un exemplaire Défense de l'Esprit des Loix, à laquelle on a joint quelques éclaircissemens. Le prix est de trente sols broché.  A Geneve, Chez Barrillot & Fils, M. DCC. L., composé de 124 pages. Le texte des Éclaircissemens (p. 119) n'est pas introduit par une page de faux-titre. Le nombre de caractères par ligne est plus important que celui de notre exemplaire ce qui explique une pagination inférieure. La vignette de la page de titre ainsi que les bandeaux et culs-de-lampe sont différents. La couverture est cartonnée.
Défense de l'Esprit des Loix, à laquelle on a joint quelques éclaircissemens. Le prix est de trente sols broché. - [Première édition]. - A Geneve [Paris], Chez Barrillot & Fils [Huart et Moreau], M. DCC. L. [1750]. - 1 volume relié plein veau marbré, dos à nerfs orné, tranches rouges ; 207 p. ; 170 x 102 x 18 mm ; 190 g.
BnF édition scannée
 
 
  
                
 



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